Direktor des Circus Royal wegen Konkursen verurteilt

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Circus-Royal-Direktor Oliver Skreinig bei einer Pressekonferenz des Circus Royal 2018 in Affoltern am Albis. (Archivbild: KEYSTONE/WALTER BIERI)

Von den zwölf Monaten muss der 42-jährige Oliver Skreinig die Hälfte absitzen, die anderen sechs Monate sprach das Gericht auf Bewährung aus. Zudem auferlegte es dem Verurteilten ein Tätigkeitsverbot: Skreinig darf vier Jahre lang nicht mehr als Organ in einem Zirkus arbeiten. Das Urteil ist noch nicht rechtskräftig.

Skreinig stand beim Circus Royal während 15 Jahren als Direktor in der Manege. Zusammen mit seinem Lebenspartner Peter Gasser führte er den Betrieb bis zum Tod Gassers im August 2018. Kurz zuvor ging die Circus Royal Betriebs GmbH Konkurs. Der einstige Traditionszirkus hatte schon seit Jahren mit Geldproblemen gekämpft.

Der Staatsanwalt warf Skreinig jetzt vor, seit Jahren von den Schwierigkeiten der überschuldeten Gesellschaft gewusst und zwei Konkurse verschleppt zu haben. So soll er von 2010 bis 2018 keine Buchhaltung geführt, keine Jahresabschlüsse erstellt und zudem AHV-Beiträge seiner Angestellten nicht einbezahlt haben.

Grosser Schuldenberg

Durch Skreinigs Versäumnisse hätten sich Schulden von «sicher über einer Million» angehäuft. So sei es zu mehreren hundert Betreibungen gekommen. Wegen der fehlenden Buchhaltung lasse sich der Schuldenberg nicht genau beziffern. Der Staatsanwalt warf dem Zirkusdirektor ein schweres Verschulden vor.

Skreinigs Engagement für den Zirkus sei zwar durchaus löblich, attestierte ihm der Staatsanwalt. Er habe sich aber «einen Deut um Vorschriften gekümmert» und dadurch das finanzielle Desaster verschlimmert. Als Gesellschafter zweier GmbH müsse er dafür gerade stehen.

Gemeinsam mit dem verstorbenen Mitverantwortlichen Peter Gasser sei Skreinig planmässig vorgegangen. Die Gesellschaften hätten nach dem Konkurs jeweils über keine Aktiven mehr verfügt. Das Zirkuszelt, die Tiere und Sachwerte gehörten Dritten – «ein schöner Trick», so der Staatsanwalt.

Um die Marke «Circus Royal» weiter zu verwenden, seien immer wieder neue Gesellschaften gegründet worden. Der Staatsanwalt forderte eine teilbedingte Freiheitsstrafe von zwei Jahren, ein Jahr davon auf Bewährung.

Vorwürfe zurückgewiesen

Skreinig selbst wies die Vorwürfe vor Gericht zurück. Er sei als Zirkusdirektor das Gesicht des «Royal» nach aussen gewesen. Er sei zwar Gesellschafter, aber nie Geschäftsführer gewesen. Die Kontrolle über die Finanzen habe immer Peter Gasser gehabt. Fast alles sei über Bargeld gelaufen.

Er habe durch die Shows geführt, bei Nummern mitgewirkt und auch im Büro des Zirkus gearbeitet – manchmal bis zu 18 Stunden am Tag. Jahrelang seien die Umsätze des Circus Royal gut gewesen. Die Konkurse seien für ihn überraschend gekommen. «Ich fiel aus allen Wolken.»

Der Verteidiger forderte in den Hauptanklagepunkten – Misswirtschaft und Unterlassung der Buchführung – Freisprüche. Skreinig sei nur wegen kleinerer Delikte, etwa versäumten Motorfahrzeugkontrollen, zu einer bedingten Geldstrafe und einer Busse zu verurteilen. Im Handelsregister sei nur Gasser als Geschäftsführer eingetragen gewesen, Skreinig nur ein «Hilfsmann» gewesen.

Ehemaliger Traditionszirkus

Der Thurgauer Circus Royal wurde 1963 von Helen Gasser-Stey gegründet und bis 2018 von ihrem Enkel Peter Gasser geführt, zeitweise gemeinsam mit Oliver Skreinig. Der Traditionszirkus tourte während 56 Jahren durch die Schweiz und beschäftigte bis zu 100 Mitarbeitende. Mitte 2018 verstarb Gasser.

Nach den Konkursen führte Skreinig den Circus Royal weiter. Anfang 2020 ging auch die neue Gesellschaft Konkurs. Laut dem Staatsanwalt läuft erneut eine Strafuntersuchung. Es sei Skreinigs vierter Konkurs mit dem Circus Royal. Bereits 2013 war er verurteilt worden.

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